Britânicos presos pelo ICE ao cruzar a fronteira

Um casal britânico e seu filho de três meses está detido em uma instalação federal de imigração na Pensilvânia depois que acidentalmente cruzaram a fronteira entre os Estados Unidos e o Canadá.

Os agentes do US Customs and Boarder Protection prenderam a família por entrar ilegalmente no país em férias em Vancouver. A família disse que, enquanto dirigia, desviou para uma estrada não marcada para evitar um animal.

“Foi assim que a experiência mais assustadora de toda a nossa vida começou”, escreveu Eileen Connors, de 24 anos, em uma declaração juramentada compartilhada por advogados de imigração com a Aldea – The People’s Justice Center, uma clínica legal pro bono em Reading, na Pensilvânia.

A família foi levada sob custódia federal de imigração no estado de Washington em 3 de outubro e dormiu no que eles descrevem como “um chão sujo” em uma estação de patrulha na fronteira. Dois dias depois, eles foram transferidos para o Centro Residencial da Família Berks, perto de Reading.

Lá, eles dizem que o tratamento piorou. Conner disse que as instalações administradas pelo Condado de Berks não estavam equipadas para cuidar de uma criança tão pequena e que itens de cuidados normais da criança, como um recipiente de fórmula, foram confiscados. A certa altura, o bebê não tinha roupas enquanto a equipe lavava as roupas com as quais ele chegara.

Ela disse ainda que o local é frio, mas funcionários disseram que só podem ligar o aquecedor no próximo mês. Por esses motivos, o bebê está com a saúde frágil.

Ecoando eventos na fronteira sul dos EUA, onde pais e filhos foram separados em meio a uma política de “tolerância zero”, a família escreveu que, em resposta a reclamações sobre condições, um funcionário do ICE se ofereceu para remover o bebê.

“Se quiséssemos, poderíamos assinar documentos para permitir que ele fosse separado de nós e levado para alguma outra instalação”, disse Connors. “Ficamos chocados e enojados.”

Poucas salvaguardas

Um porta-voz da ICE confirmou que a família está sob custódia no Centro Residencial da Família Berks, mas negou qualquer abuso. “O BFRC fornece um ambiente seguro e humano para as famílias durante o processo de imigração. O BFRC apóia todas as investigações locais, estaduais e federais sancionadas sobre a segurança e o bem-estar de nossos residentes “, disse ele em comunicado, acrescentando que relatos de abuso ou condições desumanas “são inequivocamente falsas”.

Como cidadãos ingleses, a família tinha o direito de visitar os EUA sem visto.

“Eles poderiam chegar aos Estados Unidos com um passaporte”, disse a advogada Bridget Cambria, que trabalhou na queixa de direitos civis, que foi apresentada em nome da família ao Departamento de Segurança Interna.

Em vez disso, Eileen e seu marido David, 30, estão presos a um processo de imigração com poucas salvaguardas. As pessoas sob custódia federal de imigração não têm direito a aconselhamento jurídico e até mesmo a prisão indevida de cidadãos dos EUA pode levar semanas para resolver, pois lutam para provar suas identidades enquanto estão detidas.

As travessias ilegais de fronteira no norte também estão em alta, com 4.316 pessoas presas na fronteira com o Candá em 2018, acima das 3.027 do ano anterior.

Advogados familiarizados com o caso dizem esperar que a família seja libertada no final da semana, com base em comunicação com a Embaixada Britânica.

Em seu comunicado, Connors disse que as condições nas instalações melhoraram lentamente depois que ela conseguiu falar com alguém da Embaixada Britânica em 8 de outubro. Ainda assim, ela escreveu que a experiência os assombraria.

“Fomos tratados como criminosos aqui, despojados de nossos direitos. Nós ficaremos traumatizados pelo resto de nossas vidas”.

Com informações de PAPost.